Ban nhạc Slot Machine được thành lập bởi một nhóm nam sinh trung học. Foet – với vai trò là “thủ lĩnh” của nhóm cùng Gak và các thành viên còn lại đã thử vận may trong cuộc thi dành cho những ban nhạc ở Bangkok (Thái Lan) với hy vọng sẽ giành chiến thắng.

Nhưng họ đã không làm được.

Tuy vậy, ban nhạc đủ tài năng để dừng chân ở vị trí Á quân, đó là động lực của Slot Machine thời điểm bấy giờ để có thể tiếp tục tạo nên âm nhạc của riêng họ. “Chúng tôi tràn đầy quyết tâm và không bao giờ từ bỏ bất cứ khó khăn nào. Tôi nghĩ đó là lý do giúp chúng tôi có thể đi xa đến như vậy”, Foet nói về cuộc thi họ từng trải qua ở thời trung học.

Trong những năm qua, không ít các thành viên của ban nhạc đã đến rồi lại ra đi. Để rồi trải qua 15 năm, từ thời đại băng cassette sang âm nhạc kĩ thuật số cùng rất nhiều cuộc thử nghiệm âm nhạc khác nhau, Slot Machine giờ đây được định hình hoàn chỉnh với ba thành viên: Foet, Gak và Vit. Cùng với nhau, họ đã tạo nên bản sắc âm nhạc, âm thanh đẹp đẽ và câu chuyện của chính mình thông qua 7 album và gần 100 bài hát tính đến thời điểm hiện tại. Album tiếng Anh đầu tiên của Slot Machine là “Spin The World” được phát hành vào đầu năm 2016, chính thức đưa ban nhạc sang một trang mới trong sự nghiệp. Hiệu ứng của album giúp Slot Machine mở rộng biên độ của họ trên bản đồ âm nhạc thế giới. Những chuyến lưu diễn bắt đầu trải dài từ Anh qua Mỹ rồi tới Nhật Bản, Hàn Quốc, Đài Loan, Singapore và Hồng Kông.

Billboard Việt Nam đã có dịp trò chuyện cùng Slot Machine về âm nhạc của họ cũng như những dự định trong tương lai. Khác với hình ảnh lạnh lùng thường thấy trên các poster, 3 chàng trai lại vô cùng thân thiện và gần gũi.

Hãy cùng Billboard Việt Nam lắng nghe những chia sẻ thú vị từ Slot Machine.

Foet là người đầu tiên nghĩ ra cái tên này và chúng tôi cảm thấy rằng “Slot Machine” đúng với tinh thần của thể loại nhạc Rock. Nó được lấy cảm hứng từ máy móc và cũng chính là khái niệm mà chúng tôi nhìn thấy bản thân mình trong đó: một cỗ máy với vô số những kết quả khác nhau tựa như sự vô hạn trong quá trình sáng tạo và viết nhạc của các thành viên. Chúng tôi vẫn sẽ luôn là như vậy, những “cỗ máy” luôn giữ vững lập trường âm nhạc của mình và không thay đổi theo thời gian. Đó là ý nghĩa của cái tên Slot Machine.

Phong cách âm nhạc thì giống nhau đấy! Chúng tôi thường nảy ra nhiều ý tưởng cùng nhau và phát triển nó. Còn về phần tính cách thì lại khác nhau hoàn toàn. Foet là một người khá nghiêm túc, Gak thì luôn linh hoạt và hay có những ý tưởng kỳ quặc còn Vit là anh cả điển trai, thân thiện và có nhiều fan nhất nhóm. Trong những buổi biểu diễn, mọi người có thể thấy Vit rất nhiều lần tung những chiếc móng gảy đàn xuống dưới sân khấu để tặng cho khán giả. Trông cậu ấy lúc đó như triệu phú vậy. Foet thì trông như một vị thần, thể hiện phong thái của một người dẫn dắt. Gak thì luôn kỳ quặc và gây náo động. Đó cũng là một điều thú vị, bởi nếu chúng tôi đều giống nhau thì sẽ rất nhàm chán.

Đã có nhiều người nói rằng chúng tôi nên có sự thay đổi. Họ bảo ban nhạc nên mặc cái gì đó thoải mái hơn, màu sắc hơn, và bớt cầu kì đi nhưng chúng tôi đã không làm như thế. Bởi vì nếu như thế, chúng tôi sẽ không còn là Slot Machine nữa. Nhiều người muốn hình ảnh của mình luôn mới mẻ bằng cách biến hóa khôn lường, nhưng chúng tôi chọn gắn liền với phong cách mà mình phù hợp nhất.

Đúng vậy, chúng tôi đã có một chuyến lưu diễn đi qua 14 thành phố cùng sự tham gia của những vị khách mời đặc biệt như nghệ sĩ Miyavi đến từ Nhật Bản và nghệ sĩ Kiha đến từ Hàn Quốc, đó là một khoảng thời gian rất đẹp. Slot Machine được trình diễn ở phía trước đền thờ lịch sử Shwedagon tại Myanmar và chúng tôi đã hát cho chiến dịch chống lại vấn nạn buôn người. Đây cũng là lần đầu tiên mà ngôi đền mở cửa để tổ chức lễ hội âm nhạc trong vòng 70 năm trở lại đây. Đã có rất đông người đến xem, có lẽ là lượng khán giả lớn nhất ban nhạc từng thấy trong suốt 15 năm hoạt động. Một kỷ niệm khác là ở Irving Plaza (New York), show diễn của chúng tôi đã “cháy vé”. Lúc đó, Gak bật khóc vì quá xúc động. Khán giả đã lắng nghe và tận hưởng âm nhạc dù một phần trong số họ có lẽ trước đây cũng chưa bao giờ nghe nhạc của Slot Machine. Họ không thể hiểu lời bài hát, nhưng tôi tin chắc họ cảm nhận được bài hát.

Chúng tôi không có kinh nghiệm viết bài hát bằng tiếng Anh nhưng may mắn thay ban nhạc đã được làm việc với nhiều người có kinh nghiệm như nhà sản xuất Daniel Denholm đến từ Úc hay là Steve Lily White, nhà sản xuất từng đoạt giải Grammy danh giá. Ngày chúng tôi phát hành album tiếng Anh cũng là lúc Slot Machine phải bước ra ngoài vùng an toàn của chính mình. Ban nhạc có những người hâm mộ nước nhà yêu mến qua những bài hát tiếng Thái, vậy nên chúng tôi e ngại rằng phiên bản tiếng Anh sẽ trở nên lạ lẫm đối với họ và họ có thể nghĩ rằng “À, Slot Machine muốn hướng ra quốc tế rồi”. Nhưng nó là những trường hợp khác nhau, chúng tôi hy vọng rằng khán giả sẽ nghĩ theo hướng là Slot Machine có thể đưa sản phẩm âm nhạc của mình đến những người bạn ở những đất nước khác để thông điệp từ những bài hát được lan tỏa rộng rãi.

Chúng tôi đã gửi bản demo cho Steve Lily White qua mail và chờ hồi âm của ông ấy trong vòng một tháng. Steve Lily White không đặt lợi nhuận lên hàng đầu, ông ấy muốn được làm việc với những gương mặt mới, những ý tưởng mới, và đây cũng là lí do mà ông ấy đã quyết định đã sang tận Thái Lan để làm việc với Slot Machine.

Khoảng thời gian làm việc cùng Steve Lily White rất thoải mái vì đó là một người đàn ông thật sự vui tính. Nhưng thật ra, cả ba thành viên đều rất lo lắng khi đưa những ca khúc của nhóm cho ông ấy, bởi vì phong cách âm nhạc của chúng tôi có hơi hoài cổ. Nhưng Steve Lily White trân trọng những gì nhóm đã làm ra và tiếp tục khích lệ mọi người cứ tiếp tục làm như thế. Ông ấy động viên và bảo rằng Slot Machine đã làm đúng, điều đó thật sự tuyệt vời!

Hình như không có đề tài nào mà chúng tôi chưa làm cả (cười). Từ những vấn nạn của xã hội, sự căm ghét, hận thù cho đến thế giới viễn tưởng nữa. Riêng tôi (Gak) đang muốn làm một bài hát mang màu sắc tăm tối, u buồn và không có yếu tố lãng mạn nào trong đó hết.

Đúng thế, băng cassette, đĩa CD, MP3 và bây giờ là streaming. Nhưng dù thời đại có thay đổi ra sao thì chúng tôi vẫn là Slot Machine thôi. Mặc dù việc chia sẻ bài hát của mình đến với mọi người giờ đây trở nên dễ dàng hơn nhưng cốt lõi quan trọng vẫn nằm ở chất lượng và tính sáng tạo của từng sản phẩm. Có như vậy thì mọi người mới có thể tiếp tục lắng nghe và yêu thích âm nhạc của bạn. Ngày trước, khi muốn nghe nhạc thì mọi người thường truyền tay nhau băng cassette, còn bây giờ công nghệ phát triển giúp cho việc chia sẻ âm nhạc nhanh và đơn giản hơn. Slot Machine cũng giống như các nghệ sĩ khác, cùng có một điểm xuất phát giống nhau mỗi khi ra bài hát mới. Điều đó đồng nghĩa với việc công nghệ đã mang đến thêm rất nhiều cơ hội cho các bạn trẻ tài năng, cho mọi người, tất cả đều có thể là chính mình. Đây chính là thời đại vàng của nghệ thuật.

Không biết khán giả Việt Nam có nhận ra không nhưng chúng tôi đã từng xuất hiện trong phần 2 của series phim “Hormones”, tại lễ hội âm nhạc BIG MOUNTAIN. Ở tập cuối tất cả các nhân vật chính đều có mặt tại phân cảnh này và đây là một lễ hội thật vào lúc đó chứ không phải cảnh dàn dựng đâu. Nếu có dịp đến Việt Nam, chúng tôi nhất định sẽ biểu diễn “Yorn” một lần nữa.

Nhạc Rock sẽ luôn sống mãi, hãy có cho mình những hoài bão lớn và bạn có thể làm được mọi thứ. Rock là cuộc sống và là vĩnh cửu! Chúng tôi đã làm nghề được 15 năm, những gì nhóm quan sát và được trải nghiệm đó là “Người chiến thắng chính là người không bao giờ bỏ cuộc”. Slot Machine cũng đã thất bại, mất nhiều thứ và trải qua nhiều khó khăn, nhưng chúng tôi chưa bao giờ bỏ cuộc. Vậy nên hãy tiếp tục tiến lên và một ngày nào đó bạn sẽ thành công.

Mặc dù tất cả các thành viên không biết quá rõ về thị trường âm nhạc Việt Nam nhưng qua những gì bạn kể, tôi nghĩ điều gì cũng có thể xảy ra. Slot Machine có thể gặp những người yêu nhạc Rock ở Việt Nam vào một ngày không xa trong show diễn riêng của chúng tôi và chắc hẳn sẽ rất vui nếu được kết hợp cùng các nghệ sĩ Việt Nam.

Đó là single tiếng Anh mới nhất của nhóm mang tên “Magic” đã ra mắt vào ngày 22/11. Ban nhạc đã sang Nhật để ghi hình vì ở đó có rất nhiều khung cảnh phù hợp cho MV này. Tất cả các hệ thống về đồ họa, ánh sáng, phim trường… đều rất đẹp. Địa điểm chúng tôi quay MV là nơi đầu tiên có một band nhạc Rock chọn để quay hình đấy.

Chúng tôi xem đây như là phép màu vậy, một phép màu mà chúng tôi nhận được trong thời đại rực rỡ của công nghệ. Không phải bởi vì tựa bài hát là “Magic” đâu, mà việc chúng tôi sáng tác và lên ý tưởng làm cho ban nhạc cảm thấy như đó chính là khoảnh khắc nhiệm màu nhất đối với mỗi thành viên. Chúng tôi muốn chia sẻ rằng thế giới hiện tại đang có quá nhiều sự hỗn loạn nên ban nhạc muốn một phép màu nào đó sẽ xảy ra. Đó là những gì mà bài hát của chúng tôi muốn truyền tải.

Ngoài ra, chúng tôi cũng rất vui khi được thông báo đến các khán giả của mình rằng Slot Machine sẽ phát hành một album hoàn toàn mới vào giữa tháng 2/2020, gồm 14 bài hát. Ban nhạc đã bỏ rất nhiều công sức cho album lần này, và hi vọng mọi người sẽ đón nhận thật nhiều.

Video full phỏng vấn band nhạc Rock Slot Machine.

Theo: http://billboardvn.thethaovanhoa.vn/ban-nhac-slot-machine-co-may-am-nhac-den-tu-nhung-manh-ghep-ngau-hung/